Montalegre, Vila Real

Lendas e Mitos

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Lenda da Misarela.
A Ponte da Misarela, ou Ponte do Diabo situa-se na freguesia de Ferral, concelho de Montalegre. Esta construção erigida sobre o Rio Rabagão é berço de duas das mais inusitadas lendas de Portugal.
Crê-se que foi construída pelo próprio Diabo.
Em tempos remotos um fidalgo duriense (ou seria um criminoso terrível?) fugia desalmadamente aos seus perseguidores. Acossado pela captura iminente, o homem aventurou-se para os lados do Rabagão que, nessa altura, corria tempestuoso. Na impossibilidade de passar a corrente pediu em vão a intervenção divina. Lembrou-se então de invocar o poder do Diabo prometendo-lhe, caso o auxiliasse na fuga, a sua alma. Nesse momento surge-lhe o Diabo que aquiesce ao seu pedido estendendo à sua frente uma ponte. Assim fugiu o homem, que nesta região viveu muitos anos. Às portas da morte, com a alma prestes a ser entregue ao Diabo, o homem revela o seu pacto a um padre, que o absolve de todos os pecados.
Movido pela fé, o padre desloca-se, disfarçado de lavrador e a coberto da noite, ao local onde o Diabo havia estendido a ponte. Aí invoca Satanás prometendo-lhe a alma em troca da passagem. A ponte surge como por magia à sua frente e o padre ao atravessá-la benze-a com água benta, molhada num raminho de urze (ou será alecrim?) ao mesmo tempo que recita um exorcismo. O vulto negro de Satanás, encoberto por uma espessa nuvem de enxofre desaparece como por encanto, deixando no ar um forte cheiro a pez e incenso mas… a ponte fica de pé, firme e bela, ligando as duas margens.

A Ponte da Misarela conserva um ritual, hoje praticamente extinto, que consagra o monumento como um lugar mítico, sagrado e mágico na cultura popular:
As mulheres grávidas, com medo de abortar, acompanhadas pelo marido e outros familiares dispõem-se a pernoitar na ponte. Devem esperar que não passe nenhum animal depois do pôr-do-sol e aguardar pela primeira pessoa que aí passar que, por sua vez, será convidada a apadrinhar a futura criança. Ninguém recusou jamais o pedido, que é considerado um dever moral. O batismo é realizado na mesma hora: de uma corda comprida suspende-se um púcaro de barro negro, baixado à profundidade do abismo que recolhe a água para a cerimónia. A futura mãe recebe no ventre a água do Rabagão e o padrinho recita a oração “Eu te baptizo, criatura de Deus, pelo poder de Deus e da Virgem Maria, se fores rapaz serás Gervaz, se fores rapariga, serás Senhorinha.”
Atualmente ainda existem Gervásios e Senhorinhas em toda a região, que constituem a prova viva dos seus rituais.
O Município de Montalegre, a par com o Município de Vieira do Minho em conjunto com as associações locais têm vindo a potenciar turística e culturalmente a Ponte da Misarela, nomeadamente através da marcação de percursos pedestres, realização de provas de trail, celebração do Entrudo e a realização anual da Festa da Ponte da Misarela, onde são recriados os elementos lendários, fantásticos e históricos que fazem desta ponte e a sua envolvente um local verdadeiramente mágico.

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