Ponte da Barca, Viana do Castelo

Festas e Feiras

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Numa perfeita simbiose entre o sagrado e o profano, a Romaria de S. Bartolomeu, que acontece todos os anos entre os dias 19 e 24 de Agosto, assume-se como um convívio de gente alegre que vibra com a sua festa e que nela tem orgulho! A Romaria de S. Bartolomeu é por si só um verdadeiro cartaz de promoção do concelho de Ponte da Barca e uma montra da sua dinâmica associativa. Esta Romaria é de todos e para todos, “dos de cá, dos que não estão cá e dos que são de fora”!
É sobejamente conhecida no Norte de Portugal pela sua genuinidade e das gentes que nelas participam!
De 19 a 24 de Agosto, a vila de Ponte da Barca não dorme: são cinco dias consecutivos em que se vive de dia e de noite! O programa é concorrido! Os três primeiros dias iniciam-se com um festival de música com os grupos folclóricos do concelho; passa pelo Concurso do Melão Casca-de-Carvalho e pela festa da rádio local Rádio Barca; decorre a Gincana de Bicicletas e o jogo da Malha; compete a magnífica Corrida de Cavalos; encanta a Noite de Cantares ao Desafio! No dia 23 de Agosto, fervilha já a vila: o dia desperta com a alvorada com salva de morteiros e Grupos de Zés Pereiras e a missa matinal; decorre a Feira do Linho e o Concurso Pecuário e o incrível Cortejo Etnográfico, executado e participado por todas as freguesias do concelho de Ponte da Barca!
Sendo Ponte da Barca a Capital das Rusgas Populares, a Romaria de S. Bartolomeu é marcada pela famosa e musical noite de 23 para 24 de Agosto, onde a população local e os visitantes formam rusgas populares que animam as ruas da vila durante madrugada fora! O som inebriante das concertinas, o estalar das castanholas, as luzes das iluminações, a riqueza da ourivesaria da filigrana, as cores vistosas das camisas bordadas e dos lenços minhotos, tudo relembra o secular mote de que na noite de S. Bartolomeu, “ O diabo anda à solta!” e que toda a diversão é permitida! Do cair da noite à aurora, o Largo do Urca recebe uma magnânime “roda” , que rodopia, rodopia, rodopia, numa maravilhosa cadência, composta por todos os que amam dançar e nela querem participar! Novos e velhos, homens e mulheres, os “de cá” e os “de fora”, todos se animam e convivem, porque o S. Bartolomeu de Ponte da Barca é uma festa de amigos, uma festa de encontros, e na noite de 23 de Agosto, não há lugar para inimizades, para discussões ou conflitos! Todos brindam e conversam e dançam!
Uma escapada rápida para casa, uma ida fugaz à cama, para recuperar! Ja é manhã do dia 24 de Agosto e há que descansar para a Majestosa Procissão a S. Bartolomeu! A folia já passou e há que honrar o Santo! A população participa em peso na procissão que percorre as ruas de Ponte da Barca! A Romaria só termina à meia-noite, aquando do “fogo do rio”!
Qual o dia mais alegre em Ponte da Barca? Dizem os barquenses: “O 19 de Agosto! Quando se acendem as luzes, as decorações! Quando começa a Festa!”. E qual o dia mais triste? “Ahhh… o dia mais triste.. o 25 de Agosto… é quando começa o Inverno…”

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